Hračka je predmet, ktorý môže byť využívaný na hranie. Hračky pre deti sú väčšinou používané deťmi a domácimi miláčikmi, ale niekedy nebýva nezvyčajné aj pre dospelých hrať sa s hračkami. Mnoho vyrábaných produktov sú navrhnuté ako hračky, ale na hranie môžu byť využité aj výrobky určené pre iné účely. Na príklad, malé deti môžu zdvihnúť hocijaký ľahký predmet v dome a lietať s ním vo vzduchu, ako keby v ruke držali lietadlo. Alebo pes môže využiť tenisovú loptičku pre hryzenie, naháňanie sa alebo iné spôsoby hrania.

 

Určité hračky, ako na príklad bábiky alebo vojačikovia sú často vnímané ako viac akceptované pre jedno pohlavie, ako pre iné. Barbie je charakteristická viac pre mladých chlapcov, zatiaľ čo vojak je obľúbený u malých dievčat. Podľa niektorých vedcov sú deti mladšie ako 18 rokov vystavené steretotypom založeným na pohlaví, podľa ktorých si vyberajú také hračky, ktoré sú pre nich najviac vhodné. Hranie s hračkami, ktoré sú charakteristické pre opačné pohlavie niekedy spôsobuje negatívne reakcie rodičov detí, ale v posledných rokoch hlavne v západných krajinách stúpa počet chlapcov, ktorí sa hrajú s dievčenskými hračkami a tiež počet dievčat hrajúcimi sa s chlapčenskými hračkami. Tieto krajiny sú menej konzervatívne a rodičia nechávajú svojim deťom voľnosť pri hre a deti si vyberajú hračky, ktoré im vyhovujú.

 

Hračky sú všeobecne pre vývoj každého dieťaťa veľmi dôležité, pretože prispievajú k učeniu sa novým veciam, vďaka ktorým dieťa spoznáva svet okolo seba. Deti majú hračky veľmi radi a to prispieva k budovaniu ich schopností, vzťahov k okoliu a tiež pomáhajú objavovať ich identitu a spoznávať efekt príčin a následkov. Dospelí používajú hračky pre formovanie sociálnych väzieb, k učeniu, k zapamätaniu alebo rozpomenutiu si dávnych spomienok z minulosti, precvičovaniu ich mysle a tela a k ozdobovaniu ich domácich interiérov. Hračky sú viac ako jednoduché potešenie a tak vplývajú na mnohé aspekty v našom živote.